“电子竞技将为电视行业带来新商机。”这是电子游戏产业资深从业人员近期给出的预测。

随着电子竞技大赛爆发式增长、电竞迷群体迅速扩大,越来越多的国家和地区将电竞列为正式体育项目,电子竞技将在接下来的几年成为市场主角。

电竞比赛的电视直播权也正在获得更多关注,各大电游巨头也就成了“香饽饽”,比如拳头游戏(Riot Games)(《英雄联盟》开发商)和动视暴雪(Activision Blizzard)。1月中旬,微软公司宣布以每股95美元的价格全现金收购动视暴雪,交易价值近690亿美元。几乎可以肯定的是,微软此举会直接带来更多资本的注入,电竞内容已经成为游戏产业的新增长点。

布兰登·斯诺(Brandon Snow)是动视暴雪负责电子竞技的高管,他在近日接受采访时告诉媒体,“摆在我们面前的不一定是阻碍,而是机会。过去5年,公共电视和有线电视对年轻一代的吸引力持续下降,流媒体服务已经占据了很大市场,真要进军电竞直播,无疑需要远见和更宏大的战略目标。这就是机遇,电竞内容直播正在吸引投资,传统媒体观望的时间越长,到时候想追上来就越费劲。”

游戏业务全球市场研究及预测分析公司Newzoo的最新数据显示,2021年电竞产业总收益超过10亿美元,比2020年增加14.5%,吸引的观众数量约为4.74亿。Newzoo还预计,到2024年,电竞产业的总收益将增加到16亿美元。不过,去年,电竞的媒体转播权收益只有不到1.93亿美元,与此相对的是,2021年美国国家橄榄球大联盟(NFL)与CBS、NBC、福克斯、ESPN/ABC和亚马逊签下的合约金额为1100亿美元,并持续到2033年。

丹尼尔·施纳普是盛智律师事务所的合伙人,也是公司电竞和游戏方面的负责人,他预测,“对过去5到10年那些热门电竞大赛的数据进行分析后,我们发现,在关注度和观众数量上,电竞并不输给那些传统大型体育赛事。”

2020年,动视暴雪与谷歌签下每年5300万美元的协议,授权YouTube独家直播包括《使命召唤联盟赛》在内的电竞比赛,协议将持续至2023年。此前,在2018年1月,动视暴雪就与Twitch达成过一笔为期2年、价值9000万美元的协议,协议主体是《守望先锋联赛》的直播权。

2020年8月,B站与拳头游戏达成英雄联盟全球赛事战略合作,B站以每年3800万美元获得中国大陆地区2020—2022的全球赛事独家直播版权。这也是目前为止金额最大的一笔电竞直播版权交易。

也有一些电竞内容选择了传统电视和有线电视,比如ABC和“守望先锋联赛”、CW和EA签下的麦登(Madden)电子游戏、CBS签下的任天堂世界锦标赛(Nintendo World Championships)。特纳体育(Turner Sports)是最积极的,除了自家职业电竞联盟ELEAGUE的Apex英雄赛(Apex Legends Championships),将在TBS上直播的“FIFA世界足球”也由特纳体育制作。此外,特纳体育的Bleacher Report数字体育平台,还有自己的电竞垂直内容。

动视暴雪的布兰登·斯诺认为,如果想让电竞成为被竞相追逐的热点,宣传推广很重要,“到现在为止,只有几家游戏发行商和电竞IP拥有方在有计划、有策略地宣传自己内容的价值。这就意味着,电竞内容持续‘变现’的能力,无法清楚地展现在所有人眼前。”

已经持续两年的全球新冠肺炎疫情,也给电竞的发展提供了空间,所谓“休闲玩家”无论在数量上还是水平上,都有了显著增长。

正如施纳普所说:“很多玩家只是将电竞作为娱乐活动的一种,在休闲的时候玩玩,或者以业余水平和朋友联机,这一群体数量巨大。我们要做的就是把这一群体转换成忠实观众,这是关键的环节。谁能找到这个办法,谁就能成为最大赢家。”

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